Óleo e Gás

Locação de ar comprimido: a medida certa para manutenção de chokes.

Válvulas de “choke” desempenham um papel importantíssimo na indústria de óleo e gás. Entre seus principais papéis no processo produtivo estão:

• Manter uma vazão de fluxo adequado na cabeça do poço.

• Controlar a vazão de produção.

• Proteger as equipes de superfície.

• Controlar e prevenir problemas de arejamento ao proporcionar suficiente contrapressão.

• Permitir a obtenção de informações para calcular o índice de produtividade em qualquer etapa da vida produtiva de um poço.

Periodicamente, é necessário realizar um processo de manutenção nesses sistemas, que consiste na desmontagem do equipamento, troca de peças danificadas e recuperação de outras, remontagem, pintura e testes funcionais. É uma atividade bastante complexa, ainda mais quando se tratam de válvulas submersas, e para a qual existem empresas especializadas, que atendem a indústria nacional de óleo e gás de maneira terceirizada.

Um elemento chave para estas manutenções, é o sistema de ar comprimido, empregado para o acionamento e teste das válvulas. Dependendo de suas especificações de vazão e pressão, o processo de checagem pode demorar dias, ou apenas horas, para o mesmo sistema. E por esse motivo, cada vez mais prestadores de serviços neste segmento têm optado pelo aluguel de soluções de ar comprimido.

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O motivo está embasado no fato de que a quantidade de válvulas e a estruturação de sua árvore de conexões apresenta muitas variações caso a caso e, portanto, varia muito também o dimensionamento da vazão e pressão do sistema de ar comprimido.

Alguns prestadores de serviços na manutenção de chokes possuem equipamentos próprios de ar comprimido, que acabam por atender às demandas de modo genérico. Isto faz com que árvores de chokes mais extensas tenham um tempo de manutenção muito grande, e tempo parado é tudo o que a indústria de óleo e gás não quer.

Deste modo, ao invés de imobilizar capital em equipamentos de ar comprimido que podem estar super ou sub dimensionados, dependendo de cada projeto, empresas especializadas na manutenção de chokes têm optado pela locação de soluções adequadamente configuradas para cada necessidade. Desta forma, é possível sempre ter um fornecimento de ar comprimido com a vazão e pressão ideais.

Citando um exemplo prático, que acompanhamos em uma instalação na cidade de Macaé, RJ, um projeto implementado por uma das maiores empresas do setor de manutenção de chokes utilizava seu próprio compressor de ar, num processo de testes com 540 estágios de abertura e fechamentos de válvulas. Com a vazão e pressão disponíveis no equipamento, a duração média de cada estágio era de 4 minutos. Como consequência, a operação completa de testes levava 36 horas de serviço ininterrupto para completar a tarefa.

Em função disso a empresa decidiu mudar para a locação de uma solução customizada e específica para esta operação, onde a mesma quantidade de válvulas e respectivos testes foram operados em apenas 1 hora e meia! Naturalmente, o equipamento de ar comprimido que foi utilizado, era de altíssima pressão, em um porte de investimento que seria inviável para ser adquirido como parte da frota deste fornecedor, que não teria necessidade de utilizá-lo com tanta frequência. Tal equipamento seria um ativo imobilizado e nem sempre utilizado.

No regime de locação, tem sido possível utilizar a solução na medida para cada tamanho de projeto, já com suporte de técnicos e toda a logística incluída, reduzindo muito os custos de pessoal. No exemplo que citamos, a mão de obra foi reduzida de 36 horas para 90 minutos, e além disso, a terceirização possibilitou alocar profissionais especializados no sistema de ar comprimido, sem preocupações com encargos ou riscos de acidentes, que nesta modalidade ficam plenamente cobertos pelo contrato de locação.

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