Nitrogênio Oxigênio

Operações de tancagem exigem grande flexibilidade no fornecimento de nitrogênio.

Os serviços de armazenagem de líquidos em tanques, também conhecidos como “tancagem” são essenciais para as atividades produtivas de um grande espectro de indústrias, e também para o comércio exterior. A grande maioria dos produtos líquidos são armazenáveis em tanques, desde que respeitem os limites de inflamabilidade.

Entre eles podemos destacar derivados de petróleo, produtos químicos, biocombustíveis, óleos vegetais, GLP e GNL. Em todos esses casos, entretanto, é necessário reduzir o nível de oxigênio presente na atmosfera interna do tanque, para evitar a oxidação e/ou risco de explosões. Este processo é denominado inertização, pois utiliza um gás inerte, normalmente o nitrogênio. Dentre diversas opções, esse gás é o mais utilizado devido ao seu menor custo e também facilidade de extração, permitindo a utilização de geradores “on site”.

Como as operações de tancagem normalmente exigem grandes volumes de gás inerte, o uso de geradores locais de N2 tem uma série de vantagens sobre a compra do gás em cilindros.

Entretanto, nos casos de tanques utilizados para transportes, como em portos por exemplo, existe um grande rodízio de diferentes tipos de líquidos armazenados, o que provoca grande variação na demanda de nitrogênio para inertização dostanques. Neste cenário, a locação de soluções customizadas para geração local pode ser mais interessante do que a aquisição de geradores.

Produtos químicos como metanol, xileno e estireno entre outros, geralmente exigem condições de armazenamento específicas, como condições de temperatura ou atmosferas controladas. O GLP é um produto altamente inflamável e é armazenado em tanques refrigerados a cerca de -40 ° C e sob alta pressão. Já o GNL é armazenado em tanques de contenção total especialmente projetados, sendo resfriado à pressão atmosférica para cerca de 160 ° C negativos. Cada tipo de produto armazenado exigirá uma diferente especificação no fornecimento de gás nitrogênio, seja em volumes, vazão, pressão e também níveis de pureza.

Além disso, provedores de tancagem para transporte e estocagem em portos, costumam alugar seus tanques para uso compartilhado entre vários clientes. Neste sistema, o nitrogênio também desempenha um papel fundamental no processo de purga e limpeza, permitindo que os tanques possam ser usados para vários produtos, o que proporciona flexibilidade na capacidade de armazenamento. E se o fluxo não for fornecido de modo constante e exatamente dentro das especificações necessárias, a estabilidade da atmosfera inerte durante a purga pode ser comprometida.

Finalmente, os volumes e vazões necessárias de gás N2 também são afetados por outros fatores, tais como:

– Formato e materiais do tanque (tanques de teto cone ou domo; estrutura em aço carbono ou alumínio; teto flutuante ou fixo; vedação simples ou dupla; ventilados ou não etc).

– Frequência e equipamentos disponíveis para o monitoramento da concentração de oxigênio.

Todo esse grande número de variáveis envolvidas torna a locação de um gerador de nitrogênio não apenas economicamente mais interessante, como também operacionalmente mais adequada.

Provedores de soluções como a Atlas Copco Rental, por exemplo, não apenas podem fornecer a configuração necessária para cada operação, como também podem incluir a mão de obra e expertise necessários para instalar, operar e monitorar o fornecimento de gás nitrogênio. Desta forma, o operador de tancagem pode se concentrar em seu “core business”, restando como única preocupação relativa à inertização dos tanques, que ele especifique os volumes, vazão, pressão e pureza, cuja entrega fica sob responsabilidade do locador da solução.

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